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Pauline Duval : « Notre ADN d’investisseur est essentiellement familial et entrepreneurial »

Fintech, Artech ou encore Proptech… Acteur entrepreneurial familial de l’immobilier, le Groupe Duval diversifie son modèle économique en investissant dans des start-ups à la pointe de l’innovation. Pauline Duval, Directrice Générale du Groupe, explique ce repositionnement stratégique.

Comment définiriez-vous votre ADN d’investisseur ?

Pauline Duval : Dans le cadre de la stratégie d’innovation du Groupe Duval, j’ai mis en place une structure d’investissement il y a quatre ans. Celle-ci a pour vocation de réaliser des prises de participations minoritaires dans des sociétés en phase de démarrage et à fort potentiel de développement. Concrètement, nous investissons des tickets unitaires compris entre 50 000 et 1 millions d’euros, sans allocation sectorielle spécifique. Actuellement, notre portefeuille se compose d’une vingtaine de participations opérant dans des segments diversifiés : la finance (Fintech), l’art (Artech), l’immobilier (Proptech), les applications B2B et B2C, le retail, la mode et la beauté… Ces start-ups font l’objet d’un suivi attentif et régulier de la part de nos équipes. Notre diversification sectorielle s’accompagne d’ailleurs d’une internationalisation de nos activités.

Comment vous différenciez-vous des autres fonds d’investissements ?

Nous ne sommes pas un fonds d’investissement au sens classique du terme, et nous n’avons pas vocation à le devenir. Nos investissements, sélectionnés selon nos propres critères de long-terme, sont réalisés en fonds propres par notre Groupe familial. Notre ADN d’investisseur s’avère donc essentiellement entrepreneurial et s’appuie sur l’expérience familiale de notre Groupe, qui a su se réinventer en permanence. C’est in fine ce qui nous différencie, car nous connaissons et comprenons en profondeur les problématiques que rencontrent les entrepreneurs au quotidien. C’est aussi ce qui nous rend légitimes de les accompagner avec pertinence et efficacité dans leur démarche.

Vous avez pris des participations au sein d’entreprises majeures de la Fintech française, comme Lydia, Nightswapping et SmartAngels. Sur quels critères reposent vos choix d’investissement ?

“Notre stratégie repose sur un accompagnement actif et durable de nos participations et d’un alignement d’intérêts entre l’ensemble des parties prenantes.”

D’où l’importance primordiale que nous attachons à la dimension humaine dans le choix de nos investissements. Nous sommes des partenaires financiers de long terme : notre rôle est d’assister les dirigeants dans leurs projets ambitieux de création de valeur. Pour cela, nous les aidons à constituer des avantages concurrentiels pérennes en France et à l’international. Ainsi, nous mettons à disposition des entrepreneurs un accompagnement sur-mesure sur les métiers historiques du Groupe, comme l’immobilier, où nous bénéficions d’une forte expertise et d’une valeur ajoutée reconnue. Mais nous investissons également sur des secteurs économiques variés aux business models disruptifs. Par exemple, nous avons récemment diversifié nos investissements en soutenant Patatam (service de vente de vêtements seconde main), Epicery (livraison de produits frais), ou encore Jolimoi (service de distribution dans les produits de beauté personnalisés…). Toutes les start-ups retenues ont pour point commun d’avoir la volonté de bousculer l’ordre établi !

Pourquoi avoir choisi de vous diversifier vers ces secteurs ?

Pour notre Groupe, l’enjeu est double. D’un côté, il s’agit de poursuivre notre dynamique de croissance et de diversification, afin d’améliorer le potentiel créatif de nos différentes activités, tout en générant de nouvelles opportunités de création de valeur. De l’autre, nous souhaitons partager notre passion entrepreneuriale, telle que nous la vivons au quotidien, avec de jeunes entreprises qui prennent des risques et ont le courage d’imaginer le monde de demain. Nos partenariats ont pour point commun d’être fondés sur une approche réactive, appuyée sur l’expérience familiale de notre Groupe, afin d’accélérer la croissance des participations en fonction de leurs besoins spécifiques.

Quelles sont pour vous les grandes perspectives de l’innovation de la Fintech ?

Jamais autant de start-ups n’ont été créées en France. J’ai la conviction que nous intervenons à un moment clé de l’émergence des grands acteurs de l’innovation de demain. Pour un Groupe comme le nôtre, la capacité à identifier et développer les talents constitue un relais de croissance incontournable. Nous visons à établir de véritables partenariats avec ces sociétés agiles et innovantes, qui partagent nos valeurs et nous inspirent à leur tour. C’est ce que j’appelle une approche entrepreneuriale du financement de l’innovation.

À propos

Groupe Duval

Groupe immobilier français fondé par Éric Duval.

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